Die österreichischen Behörden stehen unter Druck, eine jährliche Veranstaltung zu beenden, bei der sich rund 15.000 Kroaten zum Gedenken an ein Massaker von 1945 versammeln, das zu einem Anziehungspunkt für Anhänger der kroatischen Verbündeten und rechtsextremen Sympathisanten der Nazis geworden ist.

Die Gedenkstätte erinnert an die Ermordung von Sympathisanten des kroatischen Ustascha-Regimes und anderer durch kommunistische Partisanen am Ende des Zweiten Weltkriegs in und um Bleiburg. Die Zahl der Toten wird noch immer diskutiert. Die Schätzungen reichen von einigen Dutzend bis zu Zehntausenden.

Die Ustascha waren mit Nazi-Deutschland verbündet und verfolgten und töteten Hunderttausende von ethnischen Serben, Juden, Roma und politischen Gegnern, viele davon im Todeslager Jasenovac.

1945 wurden die fliehenden Ustascha-Milizionäre den kommunistischen Partisanen in Bleiburg übergeben, was den Ort für die Anhänger der Bewegung bedeutsam machte.

Aber in den letzten Jahren hat die Zeremonie mehr als 10.000 Menschen angezogen, darunter auch Kroaten, die die Ustascha noch immer verehren, sowie Neonazis aus ganz Europa.

Das auf die Dokumentation von Nazismus und Neonazismus spezialisierte österreichische DOW-Widerstandsarchiv hat Bleiburg als „das größte faschistische Treffen Europas“ bezeichnet.

Efraim Zuroff, Osteuropa-Direktor des Simon-Wiesenthal-Zentrums, reiste letzten Monat nach Bleiburg, um die Medien auf das aufmerksam zu machen, was er „eine Beleidigung der Erinnerung an die Opfer des Holocaust“ nannte.

Ustascha-Männer sind laut Yad Vashem für die Ermordung der Mehrheit der 30.000 kroatischen Juden verantwortlich, die im Holocaust ermordet wurden. Nur etwa ein Fünftel der jüdischen Gemeinde vor dem Holocaust überlebte den Völkermord.

„Österreich, wo das Anbringen eines Hakenkreuzes illegal ist, sollte es besser wissen, als dieses Ereignis mit faschistischen Symbolen Jahr für Jahr unangefochten zu lassen“, sagte er der JTA.

Die Organisatoren des Bleiburger Ehrenzuges sagten, dass auf Druck hin Fahnen mit dem Ustascha-Slogan „Za dom spremni“ („Ready for the Home[Land]“) von der Veranstaltung ausgeschlossen werden.

Die österreichischen Behörden werden jeden, der Uniformen trägt oder faschistische Symbole zeigt, auf der Veranstaltung abschieben, sagten Beamte der Nachrichtenagentur HINA.

Im vergangenen Monat sagte der österreichische Bundeskanzler Sebastian Kurz, er sei machtlos, die Gedenkstätte in Bleiburg zu stoppen, weil es sich um eine private Veranstaltung der kroatischen Kirche handele, warnte aber davor, dass die örtliche Polizei „sehr entschieden handeln würde“, wenn österreichisches Recht verletzt würde.

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